又是清明,中国人自古以来都有清明祭祖的习俗。为什么要祭祀祖先?祭祀的意义何在?我们供奉的祭品先人真的能够享用吗?在清明节即将到来的日子,弘吉福泰香港国学风水学院和您一起分享祭祖的文化内涵和深远意义。孔子说:“我祭则得福。”真诚的祭祀,能够让祭祀者增加福分。也能够让先人的灵魂得到安息。 在中国漫长的五千年历史中,祭祖的重要性仅次于祭天。在古代上至君主帝王下到平民百姓,每年都会进行祭祖仪式。《史记·礼书》中说,“天地者,生之本也;先祖者,类之本也。”意思是祭祀天地,是报答天地覆载之德,而祭祀祖先,则是在尽孝道,感谢赐予生命之恩。祭祀这个社会习俗,具有深刻的文化意义。望天下有识之士认真努力行之!则真善美慧之人生必然光照寰宇。 中国历史上有记载的、最早的祖先是伏羲氏,距今有五千年之久。伏羲氏教导百姓佃渔畜牧、画八卦、造书契,是中华民族的人文始祖。从伏羲氏到炎帝神农氏,就已开始农耕的生活,再到轩辕黄帝成为天下共主,文明开始形成。黄帝距今是四千五百年,在位期间,国力强盛,政治安定,文明进步。黄帝的史官仓颉造字,使华夏民族的灿烂文明得以传扬后世。 据专家学者考证,中华民族万姓先祖有二万三千八百六十四个姓氏。《百家姓》,最初收录的四百一十一个汉族的姓氏,这些姓氏全都是一家人,都是炎黄子孙,就是说始祖是黄帝。由此可知,中华民族是一家,同体连枝,血脉相连,是不可分割的一个生命共同体!我们的祖先、我们以及后代子孙是一体不可分的。大乘佛法讲的意思更深,不但祖先跟我们是一体,乃至树木花草、山河大地,整个宇宙跟我们也是一体。 “不忘本”是做人的基本原则。人要懂得饮水思源、知恩报恩,才能积累深厚的福德。正如树木有根本才能长出枝叶花果,江河有源头才能形成滚滚长流;同样的道理,祖宗是我们的根源,有祖先的筚路蓝缕、开疆拓土,才有后代的繁荣昌盛与安定幸福。因此要常常怀念祖宗的恩泽,谨记祖宗的教训。所以,祭祖的用意在于教导人们不忘根本、饮水思源、缅怀祖德、知恩报恩。我们对于千百年前的祖先尚且念念不忘,感恩戴德,对于眼前的父母哪有不孝的道理?所以祭祖的主要的目的是提倡孝道。 “孝”是中华文化最重要的特质,是中华文化的根,因此,中华文化可称为“孝”文化。什么是“孝”?中国文字充满了智慧,“孝”这个字,里头的含义不可思议。“孝”是会意字,上面是个“老”字,下面是个“子”字;“老”代表上一代,“子”代表下一代,象征上一代和下一代是一体的关系。在“老”这个部分我们知道,上一代还有上一代,所谓“过去无始”;在“子”这个部分我们也能够体会到,下一代还有下一代,所谓是“未来无终”,这两个字结合起来就代表着无始无终,就是一个生命共同体。所以当我们看中国的“孝”字,至少我们可以看到“父子有亲”,这是人伦大道的原点,五伦的核心;把父子有亲展开来,我们会看到尽虚空遍法界,所有一切众生彼此互为一体的关系,中国人仅用一个“孝”字就把它圆满地概括尽了。 《孝经》上说:“夫孝,德之本也,教之所由生也。”孝是一切德行的大根大本,也是教育的源头。为什么?因为孝是人的天性,是对父母与生俱来的亲爱。一切的德行,都是从这种亲爱衍生出来的;一切的教育,也是以这种亲爱的教育为起点。《孝经》上说:“教民亲爱,莫善于孝;教民礼顺,莫善于悌”。教导人民相亲相爱,没有比弘扬孝道更好的了;教导人民遵循礼节,顺从长上,没有比弘扬悌道更好的了。孝道以父母为代表,然后把对父母的亲爱推而广之,对一切年长的人都要尽孝;乃至最后,推广到爱一切人、一切万物,所谓“爱心遍寰宇,善意满人间”。悌道(包括师道)以老师和长辈为代表,尊师重道、尊敬长辈,然后把对师长的尊敬推而广之,对一切从事教学与文化工作的人都要尊敬;乃至最后,推广到尊敬一切人、一切万物,诚如《礼记曲礼》所说的“毋不敬”,佛法所说的“一切恭敬”。 孝与敬不但是人伦的根本,“孝养父母,奉事师长”,这是世出世间一切善法的大根大本。世出世间大圣大贤,从哪里来的?孝亲尊师。不孝父母、不敬师长,即使孔子、释迦牟尼佛亲自来教,都不会有成就,就算修的善法再多都是虚假的,所以不能成就德行。为什么?因为没有了根本,就像花瓶里面开的花看起来很美,两三天就凋谢枯死。所以真正想成就圣贤君子,一定要从孝敬的根本修起。 提倡祭祖,能够产生净化人心、移风易俗、振兴道德、和谐社会的积极作用,对于整个社会与民族的安定团结,具有深远的正面作用。祭祖的第一个意义是报本反始、缅怀祖宗恩德,激发后代孝思。“孝”是一切道德的根本,一切教育的源头,也是维系中华民族千万年道统承传的核心价值观。老祖宗、古圣先贤教导我们:要孝顺父母,尊敬祖先。祭祖正是孝道的体现,是教导下一代如何行孝的教育方法。所以提倡祭祖就是提倡孝道,也就是提倡百善的根本。祭祖的第二个意义是提醒我们要承传祖宗遗留下来的文化与智慧宝藏,将它运用在当代,促进世界和平,造福当代人民,惠及后世子孙。所以“承先启后,继往开来”就是报答祖宗恩德的最好方法。 希望天下有识之士能够共同来提倡祭祀祖先,如果能够这样做,全世界人民共同过着真善美慧的幸福人生,确确实实可以实现。还有要提醒的就是今天就是清明节了不要忘记起祭祖了。



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